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火狐的未来:既不会死,也不会活的很漂亮

X假生活 来源:http://www.tyc2005.com 发布时间:2020-07-22

火狐的未来:既不会死,也不会活的很漂亮

IE6 之后,首先给微软带来最大麻烦的 Firefox。两家的历史渊源,可以一直追溯至 90 年代初的浏览器大战。1994 年,网景(Netscape)公司率先推出世界第一款桌面浏览器,儘管功能有限,仍然获得重大成功,成为浏览器市场的绝对领导者。担心网景影响到自己的作业系统,微软紧急收购一家技术公司,并通过内建的方式来对抗网景,造成的结果就是网景的迅速覆灭,而微软也因为垄断而遭受指控。

然而实际上,网景并没有真正意义上的消失,它保存的有生力量在原有的技术基础上奠定了新的浏览器内核 Gecko,成为后来大名鼎鼎的 Mozilla Firefox,在 21 世纪初再次狙击微软,让微软猝不及防,在其发布的前几年,人气迅速飙升,孱弱的 IE6 的地位岌岌可危,以至于微软不得不再次启动浏览器项目(IE6 成功后,微软认为其技术已经绝对领先了,遂解散技术团队)。Firefox 在 2009 年迈向了顶峰,市佔率接近 30%,彼时,还有很多用户还在使用 XP 内建的 IE6。

Firefox 曾有的辉煌年代

但也就是 Firefox 浏览器最辉煌的时候,迎来了让它逐步没落的对手——2008 年 9 月 2 日,Google 发布了第一个 beta 版本的 Chrome 浏览器,这款浏览器基于新兴的核心 webkit,这个核心脱胎于 KHTML,由苹果倡导开源,获得包括 Google 在内的合作伙伴支持。

作为一家网路公司,平台的重要性毋庸赘言,Google 一直在伺机进军浏览器市场。事实上,就在多年以前,Google 和 Mozilla 达成一项合作协议,双方在浏览器技术方面合作,同时 Mozilla 的浏览器搜寻预设为 Google,为此,Google 每年向 Mozilla 支付 1 亿美元,未曾想到养虎为患,Google 在 Mozilla 技术上融会贯通,构建了自己的 V8 引擎,现在,当我们查看 Google 浏览器版本都可以看到「KHTML, like Gecko」,不知道 Mozilla 作何感想。在 Chrome 发布的初期,浏览器一度达到 3%,随后马上回落到 2%,这一个微不足道的开始,却是网路产业一场伟大的改革,日后将会息息影响到我们今天用到的绝大多数浏览器、行动平台的浏览器。

Google Chrome 的崛起

从 Chrome 出现的那一天开始,消费者们发现了替代 IE 的最好浏览器是 Chrome,Firefox 就开始失宠。更要命的是,Chromium 是开源的,可以任意的裁剪编译,由此衍生出庞大的浏览器产业,我们今天熟知的 UC 浏览器、QQ 浏览器无一不是来自 Chromium。Google 打造了属于自己的浏览器生态系统,完全割裂了与 webkit 的联繫,以至于在一年前 Google 从 webkit 中 fork 出 blink 时,众多浏览器 OEM 厂商都亦步亦趋的跟随,Opera 更是第一时间宣布加入 blink,对此 Mozilla 发表评论,作为一家有着自有浏览器核心的浏览器厂商的 Opera 放弃了自己的灵魂。是的,此前 Opera 的 Presto 是一个独立的核心,但是其渲染效率的低下和对新兴技术的不良支援,被时代抛弃,现在只剩下 IE 的 Trident、Mozilla 的 Gecko,以及 Google 的 blink(苹果继续 webkit2),成三足鼎立之势。

IE 背后有微软的撑腰,占比自然不用担忧,IE10 之后还有愈战愈勇的迹象,QQ 浏览器桌面版和百度千寻浏览器都抛弃了双核心模式,直接调用 IE 内核,渲染速度迅速,对 HTML5 支持良好。Google 虽然不亲自出手,但是它的占比只会比 IE 更多,这不是夸大其词,由于统计的交叉性,Google 浏览器实际上在 2012 年就已经超越了 IE 市占,当我们使用双核心浏览器的极速模式,则是对 Google 的多一次加成,在中国佔有率最大的奇虎浏览器,其预设模式就是极速模式,而仅仅是一些网银情况下才切回 IE。在行动平台方面,Google 全面压制了对手,儘管有些厂商宣称自己自主核心,但是这些核心都是基于 Chromium,所谓的自有,不过是做了一些个性的小修改,就这样 Google 和他的小伙伴们一起佔领了浏览器的最高点。

而最落寞的莫过于 Mozilla,自从 2009 年,其市占就再也没有成长,最近两年更是频频下滑,原本属于它的地盘正在被 Google 一点点蚕食,在行动方面,Firefox 几乎没有作为,Android 版本糟糕的速度和互动,iOS 版本则因为「灵魂」原因迟迟不着手开发。Google 与 Mozilla 之间的合作协议于 2011 年 11 月到期,双方没有就续约达成一致,这将导致 Mozilla 失去最主要的收入来源。普遍的观点是,如果 Firefox 的开发陷入停滞,那幺大部分 Firefox 用户将会转向 Chrome,而不是 IE。

Firefox 会消失吗?

需要说明的是,我并没有一味地唱衰 Firefox。来看这幺一个问题:面临市佔率下滑境况的 Firefox,真的会消失吗?

答案是否定的。

即使是不久前被抛弃的 Presto,也没有真正意义上的消失,它为 W3C 联盟贡献了诸多重要的标準,其中包括 CSS3,如果没有 Presto 的话,我们今天看到网页可能不会这幺优雅。假如没有 Google 和 Firefox,我们就只能继续容忍微软的不上进了,正是因为他们的出现,才推动了网路的发展,时至今日,三家浏览器标準造就的 HTML5,是多幺伟大的成就,网路才迎来了更为迅速更加便捷的时代。而事实上,对 HTML 贡献最大的就是 Mozilla,作为一家开源社区,它从成立起就一直不遗余力的在世界範围内推广最新的技术,在包容性和创新性方面,是任何一家商业公司都无可比拟的。而 Firefox 所谓的缺陷多数显现在商业推广方面,其渲染速度依然十分优秀,但是 Firefox 擅长的,却是任何一家都不能及的,其强大的外挂屡屡被偷师,开发模式是网页开发者的必备神器,十年如一日的优秀产品,让 Firefox 在世界各地都有着无数的拥趸。

不要小看了 Firefox 这 16% 的市场占比,Mozilla 几乎没有 OEM 厂商,这是它一家公司一力所为,就算 Google 比起来也汗颜,在印尼和欧洲 Firefox 更是当仁不让的排行在前,当地政府和网路大都是参照 Firefox 标準,与此同时,中国内支援 Firefox 也越来越广泛了,由于其安全性,网银的支援仅次于 IE,这幺一家有魅力的公司消失,太不可能了。

时代在不断的发展,作为一家非盈利性的组织,Firefox 会继续默默无名的偶有惊豔的存在于浏览器中,它强大的技术力量和开源的广袤决定了它的创新力不会衰竭,但是另一方面,它实质上仅仅是一个开源的技术型组织,没有商业性的拓展意识,注定在未来的竞争中不会脱颖。无论云淡风轻,它都会宠辱不惊的继续活着。我不敢假设没有它的世界会怎样,但我确信:这个世界也不能没了它。

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